O expoziție cu 9 milioane de vizitatori

A camera testament, a drama of the grand canyon of humanity, an epic woven of fun, mystery and holiness – here is the Family of Man! 
(Carl Sandburg, fragment din prefața catalogului expoziției)

the-family-of-man-poster-web

[Poster announcing The Family of Man photography exhibition at the Museum of Modern Art, designed by Joseph Müller-Brockman, 1958]

Cei pasionați de fotografie, ca să nu mai vorbesc despre curatori,  ar trebui să știe (dar să și scrie atunci când este cazul) că a fost cândva o expoziție de fotografie itinerantă care a adunat nouă milioane de vizitatori și în care s-au vândut mai mult de două milioane de cataloage. Numele ei este „The Family of Man”. Anul trecut s-au împlinit 60 de ani de la prima ei ediție, deschisă în perioada 26 ianuarie – 8 mai 1955, iar instituția gazdă, MoMA (Museum of Modern Art din New York) a realizat cu acest prilej catalogul-album „The Family of Man: 60th anniversary edition”.
Ar fi fost frumos să ne amintim mai mulți fotografi de la noi despre acest eveniment, cel puțin pentru două motive: 1. mastermind-ului proiectului – fotograful, pictorul și curatorul Edward Steichen –, îi datorăm o serie de excepționale fotografii cu Brâncuși și atelierul lui din Paris; 2. printre exponenți  se numără și John Florea*, și Brassaï… (Ar fi frumos, desigur, ca și în librăriile din România să găsim acest album)

Steichen-with-photos-web
[Edward Steichen, Director, Department of Photography, The Museum of Modern Art. Photo undated. The Museum of Modern Art Archives, New York. Photo: Homer Page]

Nu mă poticnesc în criticile care i se aduc lui Steichen, cum că fotografii participanți nu au fost puși în valoare ca Artiști, că imaginile lor au fost folosite doar ca simple ilustrații ale temei…, ci privesc cu respect și uimire la una dintre „cele mai ambițioase inițiative fotografice încercate de vreun muzeu de artă”.

the-family-of-man-comunicat-presa[Prima pagină a comunicatului de presă. Îl puteți citi integral aici]

Pregătirile au început în 1952. Edward Steichen a vizitat 29 de orașe din 11 țări europene. A solicitat, prin comunicate de presă și interviuri, imagini adecvate de la toți pasionații de fotografie. Din cele două milioane de fotografii trimise au fost selectate 503, realizate de 273 de fotografi din 69 de țări. După vernisaj, în fiecare zi se formau rânduri lungi care așteptau deschiderea muzeului. Un vizitator american în Guatemala, de exemplu, a mărturisit cum mii de indieni au coborât dealurile pentru a sta, transfigurați, dinaintea fotografiilor. Vă puteți imagina această scenă?

the-family-of-man---visitors-web
[Visitors await entry to The Family of Man, an exhibition organized by The Museum of Modern Art, at the Government Pavilion, Johannesburg, Union of South Africa (on view August 30–September 13, 1958). From The International Council/International Program Exhibition Records. Image courtesy The Museum of Modern Art]

Așadar, cum să treci cu vederea un așa eveniment? Cum să nu îți dorești albumul aniversar?
Uităm prea des! Suntem prea focusați pe proiectele noastre mărunte. Și e păcat!

tha-family-of-man-1955-album-cover-web[Coperta 1 a Catalogului lansat în 1955]

* Citiți despre fotograful John Florea (1916-2000) și expoziția WORLD WAR II, deschisă în New York la finalul anului 2015, aici si aici.